La France veut son missile hypersonique d’ici 2021 (Projet V-MaX)

Le projet V-MaX (véhicule de manœuvre expérimental) vise à créer un planeur hypersonique avec une vitesse supérieure à 3 700 km / h, ou Mach 5, d’ici 2021.

« De nombreux pays les acquièrent (armes hypersoniques) et nous avons le savoir-faire pour les développer », a annoncé la ministre de la Défense, Florence Parly. « Nous ne pouvions plus nous permettre d’attendre. »

Voir aussi: La France entame des délibérations pour un nouveau porte-avions


La France pourrait être le premier pays européen à développer ses propres armes hypersoniques. L’effort semble viser à développer une arme nucléaire stratégique, Paris ayant récemment octroyé un contrat pour modifier un projet de missile de croisière supersonique à lancement aérien. « Dans le cadre du projet V-MaX, dirigé par ArianeGroup – une entreprise commune entre Airbus et Safran, en France -, le missile air-sol ASN4G, qui remplacera l’ASMP de moyenne portée, pourrait éventuellement être configuré pour se déplacer à des vitesses hypersoniques, A déclaré l’agence de presse française AFP.

L’ASMP, ou Moyenne Portée Air-Sol, a une vitesse estimée de Mach 3 et une autonomie de 300 milles. En supposant que le V-MaX soit plus rapide et peut-être plus long, la nouvelle arme semble plus proche du Kh-47M2 Khinzal («Dagger» ou Sabre) russe, avec des vitesses pouvant atteindre  Mach 5 à Mach 10 – basée sur le missile balistique basé au sol Iskander – propulsé dans les airs par des bombardiers T-22M3 et même des chasseurs à réaction MiG-31. La Russie a également déployé le Zircon, un missile anti-navire qui peut atteindre Mach 5, que les marines occidentales craignent parce que  trop rapide  que leurs défenses anti-missiles embarquées.

Il n’est pas surprenant que la France veuille une place dans cette course hypersonique qui aura probablement une profonde influence sur les guerres du 21 ème siècle. La vitesse élevée des missiles hypersoniques leur confère un avantage sur les capteurs anti-missiles et les intercepteurs conçus pour les missiles plus anciens et plus lents. Et contrairement aux ICBM, dont les ogives rentrent de l’espace à Mach 23, mais sur des trajectoires prévisibles et interceptables, les planeurs hypersoniques peuvent manœuvrer dans l’atmosphère comme des avions ultra-rapides.

Voir aussi :La France commande 28 avions de combat Rafale modernisés pour 2,3 milliards de dollars

«L’objectif est la manœuvrabilité à grande vitesse», explique un rapport de l’agence française d’achat de matériel de défense de la DGA. «C’est ce qui différencie cette trajectoire d’une trajectoire balistique. Une fois la vitesse initiale atteinte, nous pouvons jouer avec la vitesse et l’altitude pour monter et descendre, à gauche et à droite, créant une trajectoire plus difficile à intercepter.  »

La France peut apporter un savoir-faire considérable au développement hypersonique, y compris une industrie aérospatiale avancée qui a produit des armes légendaires telles que le chasseur Mirage, le missile anti-navire Exocet et un chasseur Rafale qui est un concurrent doté d’avions à réaction avancés tels que le F-35. Il a déjà mené des études sur la propulsion hypersonique dans le cadre d’une modernisation de l’arsenal nucléaire du pays.

Ce qui est toutefois surprenant, c’est que Parly ait promis que le premier vol d’essai aurait lieu d’ici à la fin de 2021. C’est donc un premier vol dans moins de trois ans, une courte période pour développer des armes capables de repousser les limites de l’aérodynamique et de la science des matériaux.

«Pour la France, développer et déployer un appareil capable de supporter des vitesses hypersoniques représente un défi de taille», a noté l’Agence France-Presse. «La DGA, l’agence française de défense, a admis qu’elle avait« relativement peu d’expérience »dans le domaine.

« La première utilisation ne sera probablement pas dans plusieurs années et sera limitée en termes de charge utile, de temps de vol et de précision », a averti le Secrétariat à la défense nationale et à la sécurité.

Néanmoins, alors que l’Europe pense de plus en plus à se défendre, alors que l’administration Trump semble désengager la sécurité européenne, des armes de pointe seront essentielles. L’Europe ne peut pas se permettre de rester en dehors du jeu hypersonique.